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Lunes, mayo 15 de 2017

Ministro Valdés destacó mejores perspectivas para la inversión minera al inaugurar Exponor 2017

  • Titular de Hacienda sostuvo que el proceso de acomodarse a la baja de precios del cobre quedó ya atrás “y este año 2017 puede ser el primer año de aumentos de inversión en el sector y también de producción”. También destacó que “existen condiciones propicias para que nuestra economía acelere el tranco y logre mayores tasas de crecimiento”.
  • La autoridad también inauguró la ampliación de la fase 2 de la planta La Negra, localizada a 27 kilómetros al sureste de Antofagasta. El proyecto contempla ingresos adicionales por US$ 2.700 millones para el Fisco en los próximos 26 años.

Antofagasta, 15 de mayo de 2017.- El ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, se mostró confiado en mejores perspectivas para 2017 en materia de inversión y producción en la minería, luego de años marcados por los bajos precios del cobre. 

Tras inaugurar en Antofagasta la feria Exponor 2017, junto a la titular de Minería, Aurora Williams, el jefe de las finanzas públicas aseguró que “tenemos perspectivas muy positivas de esta Exponor. Hemos dejado el proceso de acomodarnos a la baja de precios del cobre ya atrás, y este año 2017 puede ser el primer año de aumentos de inversión en el sector, también de aumentos de producción en que hemos estado bastante estables ya por bastante tiempo”.

Durante su intervención, el secretario de Estado dijo que en cuanto al escenario económico “existen condiciones propicias para que nuestra economía acelere el tranco y logre mayores tasas de crecimiento. Tenemos en primer lugar un mejor escenario externo. Los precios de las materias primas han estado aumentando, hay mejores perspectivas para el crecimiento mundial. Se ha recuperado ya y sigue recuperándose el comercio internacional”. 

Agregó que, como un punto a favor, “terminó la recesión en varios países importantes en Sudamérica. Parece que el ciclo de la inversión minera -que cayó significativamente en los últimos años- está terminando. Hay cada vez más evidencia que nuevos proyectos empiezan a surgir y la política macroeconómica está ayudando, la inversión pública este año será en torno a 4 puntos del PIB. Cuando uno considera la inversión de Codelco, Metro, Enap, está creciendo más de 10 puntos año sobre año la inversión pública”.

Por el lado de la política monetaria, sostuvo que “está siendo particularmente acomodaticia con tasas bajas. Algunos sectores distintos de la minería, que tuvieron desempeños regulares en los últimos seis meses están mejorando. El crecimiento de los sectores no mineros, por ejemplo, en marzo fue más de 2% y ciertamente vamos a dejar atrás los efectos de la huelga en una gran minera, que tuvo efectos muy notorios”. 

Asimismo, valoró el hecho de que muchos indicadores que anticipan el crecimiento, entre ellos el desempeño de la Bolsa, "que ha subido mucho en Chile, más que en otros países emergentes; las utilidades de las empresas, que el año pasado fueron bastante mejores que en el pasado y hay sectores como las exportaciones de las industriales, las agrícolas, incluso las importaciones de bienes de capital, que han mejorado”. De esta manera, insistió en que “se aprecia un mejor escenario para el crecimiento y la inversión en Chile y en el mundo, lo que abre nuevas oportunidades para proyectos y negocios. Muchos de estos son postergados por diversas razones y esperamos que ya se empiece a hacer. Pero hay que trabajar para que esto se concrete, esto no es automático, depende de todos”.

En su intervención, la autoridad fiscal manifestó que, pese a los esfuerzos del gobierno por diversificar la economía, “no podemos olvidar, tenemos que tomar como una realidad y una oportunidad que Chile es y seguirá siendo un país minero y tenemos que trabajar con eso”.

Rodrigo Valdés subrayó que gracias a la naturaleza privilegiada del país y el “empuje” de su gente, Chile “hoy seguirá siendo un lugar bueno para invertir y hacer negocios”.

El ministro manifestó que “tenemos una definición de política clara compartida transversalmente y es que para crecer y progresar es importante estar integrados al mundo. Esto no es obvio en otros países, la integración se cuestiona en muchas partes, en Chile no y eso lo mostró la Presidenta Bachelet estos últimos días en China como una defensora de la integración”.

Rodrigo Valdés agregó que “hemos estado trabajando por remover obstáculos y promoviendo cambios en pos del crecimiento, porque enfrentamos desafíos múltiples, propios de un país emergente que aspira al dinamismo económico, pero que este sea perdurable, compartido en el tiempo”. De esta manera, destacó los avances en las agendas de energía, innovación y productividad. “Hoy día Chile tiene un acceso al financiamiento como un país desarrollado. Trabajamos junto al sector privado para mejorar los apoyos públicos que damos al emprendimiento, priorizando sectores productivos de alto potencial y tratando de reducir las trabas burocráticas para concretar inversiones”, sostuvo.

Ampliación planta de litio 

Durante la jornada el jefe de las finanzas públicas inauguró la ampliación de la fase 2 de la planta La Negra, localizada a 27 kilómetros al sureste de Antofagasta. Se trata de un proyecto de la empresa Rockwood Lithium -filial de la norteamericana Albemarle-, con el que la compañía aumentará su producción de carbonato de Litio hasta unas 47.000 toneladas anuales. La iniciativa incluyó la construcción de una nueva planta, con lo que se va a satisfacer la creciente demanda de la industria automotriz (por las baterías de los autos eléctricos) y completará una inversión aproximada de US$168 millones. Las nuevas instalaciones incluyen mejoras tecnológicas para una mayor eficiencia energética y en el uso del agua.

El ministro destacó que, desde el punto de vista fiscal, “el Estado chileno va a recibir ingresos adicionales por US$ 2.700 millones en los próximos 26 años. Son recursos muy bienvenidos”. 

Además, valoró que “el crecimiento de la producción de litio con esta nueva planta y con las nuevas que vengan, va a significar mayor producción, más exportaciones, más impulso a la economía y más bienestar”. También subrayó que el proyecto tiene dentro de sus directrices un sano compromiso con la comunidad ya que el acuerdo contempla cumplir con una serie de beneficios para las comunidades atacameñas vecinas.

En enero de este año, Contraloría General de la República aprobó la modificación del Convenio Básico firmado entre Corfo y Rockwood, lo que permitirá a la filial chilena de la empresa norteamericana Albemarle extender su contrato y aumentar la cuota autorizada de producción de litio en el Salar de Atacama. De esta forma, Rockwood pasará de producir 26 mil toneladas a 82 mil toneladas al año de sales de litio de grado técnico y grado batería durante los próximos 27 años, cifra en la que se incluye el desarrollo de una tecnología que permita producir hidróxido de litio desde salmuera, convirtiéndose en el primer proveedor mundial de este mineral no metálico. Para esto, se espera que la empresa invierta unos US$ 600 millones en la ampliación de su operación actual y en la construcción de las instalaciones necesarias para la elaboración de productos de alto valor agregado. El proyecto implica unos 500 puestos de trabajo.

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